La NASA se abrirá pronto una cápsula de tiempo muy especial: una de las últimas muestras lunares sin abrir de las misiones Apollo a la Luna hace 50 años. Se estudiará la muestra para ayudar a comprender algunas de las condiciones que los astronautas pueden esperar cuando regresan a la Luna bajo el programa Artemis.

La NASA abre una muestra intacta de roca lunar de 50 años de antiguedad !

La muestra será inaugurada por el equipo de la División de Investigación y Exploración de Astromateriales (ARES) en el Centro Espacial Johnson de la NASA. Es de la misión Apollo 17, la misión final de la era que se lanzó en 1972. Contiene rocas y suelo de la superficie lunar, recolectados de un depósito de deslizamiento en el valle de Taurus-Littrow. La muestra estaba sellada al vacío mientras estaba en la luna y se ha mantenido sin abrir desde entonces.

Junto con la porción sellada al vacío del tubo, también hubo un segmento sin sellado que se abrió en 2019. La cosa emocionante de la parte sellada al vacío es que cuando se recolectó la muestra, las temperaturas eran muy bajas. Eso significa que podría haber viola como hielo de agua o dióxido de carbono atrapado en el interior, lo que sería una valiosa fuente de información sobre cómo recolectar muestras similares en futuras misiones.

«Comprender la historia geológica y la evolución de las muestras de luna en los sitios de aterrizaje de Apollo nos ayudará a prepararse para los tipos de muestras que pueden encontrarse durante Artemisa», dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misión de Ciencia de la NASA, en un comunicado. «Artemisa tiene como objetivo traer muestras frías y selladas de cerca del Polo Sur Lunar. Esta es una oportunidad de aprendizaje emocionante para comprender las herramientas necesarias para recolectar y transportar estas muestras, para analizarlas, y para almacenarlas en la Tierra para las generaciones futuras de los científicos «.

Se requieren una gran cantidad de previsión requerida para mantener una muestra tan prístina y sin abrir a lo largo de un período tan largo. «La agencia sabía que la ciencia y la tecnología evolucionarían y permitirían a los científicos estudiar el material de nuevas formas de abordar las nuevas preguntas en el futuro», dijo Lori Glaze, director de la División de Ciencias Planetarias en la sede de la NASA. Se refirió al Programa de Análisis de muestras de Siguiente Generación de Apollo (Angsa), el equipo liderando el análisis de la muestra, como se creó especialmente para este propósito: «La iniciativa Angsa fue diseñada para examinar estas muestras especialmente almacenadas y selladas».