La NASA está a punto de dar un gran paso hacia el lanzamiento de su Misión Lunar de Artemisa I cuando transporta su Sistema de lanzamiento de espacios de próxima generación (SLS) Rocket a una almohadilla de lanzamiento en el Centro Espacial Kennedy en Florida para probar la próxima semana.

NASA 2021: Let's Go to the Moon
El gigante vehículo de la orilla de la NASA transportará el cohete SLS, con la nave espacial de Orion en la parte superior, desde el edificio del ensamblaje del vehículo hasta la LANZAMIENTO, el jueves 17 de marzo, la agencia espacial anunció.

El viaje de cuatro millas (que se muestra a continuación) tomará entre seis y 12 horas para completarse. Los fanáticos de la TV lenta pueden ver la llegada del cohete a la almohadilla de lanzamiento visitando el canal de la sala de noticias de Kennedy de alrededor de 4 p.m. ese día.

«En la almohadilla, la NASA realizará una prueba final de prelaunch conocida como un ensayo general de vestidos, que incluye cargar los tanques de propulsores SLS y realizar una cuenta regresiva de lanzamiento», dijo la agencia espacial. Los resultados de la prueba permitirán a la NASA determinar si está listo para avanzar con las actividades de la misión.

El cohete SLS totalmente apilado se encuentra a 322 pies (98.1 metros) y, cuando se desvanece de la rezilla, por primera vez, creará alrededor de 8.8 millones de libras de empuje, 13% más que el transbordador espacial y un 15% más que el Saturno V Rocket que impulsó a los astronautas a la luna durante las misiones de Apollo Lunar hace cinco décadas.

Si las pruebas se destinan a planificar, Artemis podría estar en marcha en mayo, con el cohete SLS que envía la nave espacial de Orion en un flyby sin tripulación de la Luna en una misión que dura alrededor de 26 días.

Si el cohete funciona como debería y Orion regresa de forma segura a la Tierra, Artemis II enviará una tripulación en el mismo viaje en los próximos dos años. A continuación, Artemis III enviará a la primera mujer y primera persona de color a la superficie lunar antes de finales de la década en lo que será el primer aterrizaje tripulado desde 1972.

Las primeras misiones de Artemis también allanaron el camino para una presencia lunar a largo plazo y servirán como un escalón para viajes con tripulación a Marte y posiblemente más allá.